Cầm khúc gỗ trên tay, ông biết mình sẽ làm gì với nó. Như có cái duyên và niềm đam mê thực sự, ông Ngô Văn Trạng, tên thường gọi thân mật là anh Sáu Trạng ngụ Ô1, khu II, thị trấn Chợ Gạo - từ người thợ cơ khí chuyển sang chế tác đồ thủ công mỹ nghệ, điêu khắc gỗ tại thị trấn Chợ Gạo.




Ông Sáu Trạng bên sản phẩn đồ gỗ điêu khắc của mình

Để nuôi 3 người con ăn học thành tài, ông cùng vợ là bà Lữ Thị Thanh Tâm đang công tác ở Hội phụ nữ thị trấn Chợ Gạo đã nỗ lực rất nhiều. Thị trấn đất chật người đông, 20 năm gắn bó với nghề cơ khí, hàn gió đá, tiệm của ông vẫn luôn đông khách bởi tấm lòng cởi mở chân tình và tay nghề cao của ông chủ tiệm. Khi các con đã yên bề gia thất và có cuộc sống ổn định, ông quyết định chuyển nghề từ thợ cơ khí sang chế tác đồ gỗ để thõa niềm đam mê của mình. Trước khi mở cơ sở chế tác đồ gỗ, ông đã có niềm đam mê sưu tầm các sản phẩm từ gỗ, với ông được sáng tạo với khối óc và đôi tay mới là niềm đam mê thật sự. Năm 2010, ông quyết định cải tiến những chiếc máy tiện, máy hàn cơ khí của gia đình thành công cụ làm đồ gỗ. Ban đầu, một tay ông Sáu Trạng làm mọi thứ, từ việc tìm nguồn nguyên liệu, mua sắm máy móc, chế tác sản phẩm đến bán hàng. Đôi tay khéo léo, óc sáng tạo, đặc biệt là sự tâm huyết với nghề giúp ông làm ra những sản phẩm độc đáo và “có hồn”. Với những nỗ lực ấy, “tiếng lành đồn xa” chỉ trong thời gian ngắn, khách hàng tìm đến cơ sở của ông để đặt hàng ngày càng nhiều, Ông bắt đầu tìm thợ để phụ giúp. Đến thời điểm hiện tại, ông có thêm 5 người thợ phụ giúp các công đoạn ban đầu. Bản thân ông làm khâu cuối cùng là chế tác các hoa văn với đường nét rất riêng, rất sáng tạo và đặc biệt “có hồn” để phục vụ nhu cầu của khách hàng.


Để tìm kiếm thợ phụ giúp chế tác đồ gỗ không phải dễ dàng bởi nghề này rất “kén” người và thanh niên hiện nay có xu hướng đi làm ăn xa. Bản thân ông cũng không được học qua trường lớp, chỉ có những chuyến tham quan tìm hiểu đã giúp ông vững tay nghề và niềm đam mê đồ gỗ từ ông đã truyền cho những người thợ gắn bó với ông lâu năm. Mỗi khi có khách mang đến những khúc cây tưởng chừng vô tri vô giác nhưng cặp mắt “nhà nghề”, qua bàn tay khéo léo của ông, những gốc cây, thân gỗ thô đã trở thành các tác phẩm có hồn được khách gần xa ưa chuộng. Giờ đây, ông Sáu Trạng chủ yếu gia công các sản phẩm như : lục bình, bình củ tỏi, tượng gỗ, ấm trà... Trên thân bình có chạm khắc tinh xảo, nhiều hình ảnh, hoa văn như: hình long, lân, quy, phụng, cá hóa rồng, cánh hoa, cảnh vật trang trí... Để theo kịp xu hướng thị trường, ông Sáu Trạng đầu tư máy móc làm các khâu tạo dáng ban đầu, đánh nhám đến tạo hình tác phẩm nghệ thuật trên thân sản phẩm. Tính ra năng suất gấp 15 đến 20 lần so với làm thủ công trước đây. Giá cả các sản phẩm thủ công mỹ nghệ của ông gia công rất phải chăng từ vài trăm ngàn đến vài triệu đồng một sản phẩm tùy loại. Hiện tại ông có rất nhiều khách hàng đến từ các địa phương trong huyện, thậm chí khách trong tỉnh và ngoài tỉnh cũng tìm đến ông bởi tính nhiệt tình, kỹ lưỡng của ông chủ và giá cả phải chăng. Mỗi tháng, trừ chi phí từ tiền thuê đất, tiền nhân công, ăn uống, sinh hoạt… cơ sở chế tác gỗ của ông Sáu Trạng có thể thu về lợi nhuận từ 7-10 triệu đồng. Riêng thợ phụ có thu nhập ổn định từ 4 đến 6 triệu đồng/tháng.


Tuy hiện nay không còn phải lo lắng về kinh tế cho các con nhưng ông vẫn miệt mài chế tác đồ gỗ cho khách. Bởi với ông được làm những gì mình thích, mình đam mê, mới thỏa mãn niềm yêu nghề cổ truyền của dân tộc Việt.


Bình Yên -Thanh Tâm