Lâu nay, chơi gỗ lũa ở Bình Định phần lớn đều ở dạng sưu tập nhỏ lẻ, theo những mẫu tạo hình quen thuộc; nhưng anh Thái Bình Tịnh đã đầu tư hàng tỉ đồng cho chế tác gỗ lũa.
Mê gỗ lũa từ thời trai trẻ nhưng phải đến khi gần 50 tuổi, anh Thái Bình Tịnh mới có điều kiện dồn hết thời gian và tâm huyết cho gỗ lũa. Nhận thấy tiềm năng gỗ lũa của Bình Định phong phú và độc đáo nhưng việc sản xuất, sưu tầm và kinh doanh vẫn chỉ ở mức phong trào chứ chưa tạo được thị trường, anh Tịnh đã mạnh dạn dùng vốn liếng tích cóp được để đầu tư cho chế tác gỗ lũa mỹ nghệ. “Nhiều khúc gỗ lũa được vứt lăn lóc không ai quan tâm, nhưng khi tôi phát hiện được đều phải trả giá cao để mua lại. Nhờ chịu khó tìm kiếm, tôi có đủ loại lũa nước, lũa gió, lũa đất có hình dáng độc đáo…”- anh Tịnh kể.


Đến thăm cơ sở chế tác gỗ lũa mỹ nghệ Thái Tịnh ở tổ 2, khu vực 7, phường Nhơn Phú, TP Quy Nhơn, thật ngạc nhiên và thích thú trước sự phong phú, độc đáo của các sản phẫm gỗ lũa trưng bày tại đây. Nhiều bộ bàn ghế, phản bằng chất liệu gỗ hương có kích thước lớn và hình dáng độc đáo do thiên nhiên tạo tác, nay thêm bàn tay điêu khắc khéo léo, tinh tế của con người thêm vào một số chi tiết tạo hình, càng tăng thêm giá trị. Anh Tịnh tâm sự: “Đối với gỗ lũa, điểm độc đáo và quý nhất là vẻ đẹp nguyên bản; nếu cần phải chỉnh sửa, chạm khắc là để tôn vinh hơn nữa giá trị của tác phẩm mà thôi. Nhằm đảm bảo tính mỹ thuật cao cho tác phẩm, tôi đã mời 4 nghệ nhân giỏi cộng tác và đưa ra ý tưởng, hướng dẫn họ thực hiện…”.
Năm 2009, cơ sở Thái Tịnh đã trình làng tác phẩm Song Long chầu nguyệt tinh xảo, làm từ thân cây lũa Cà te. Tác phẩm này được nhiều người quan tâm. Còn ở trung tâm gian nhà trưng bày sản phẩm gỗ lũa Thái Tịnh có một chiếc bàn hình “chú voi” với đầy đủ mắt, ngà, vòi được làm từ gốc cây thị rừng cổ thụ có chiều ngang đến 1,4 m, với những đường vân gỗ rất đẹp. Mới đây, tác phẩm Cầm Kỳ Thi Họa, được hai nghệ nhân tạo tác ròng rã suốt 5 tháng trời mới hoàn thành. Tác phẩm có rất nhiều chi tiết điêu khắc tinh xảo về các cụ già ngồi đánh cờ, đánh đàn, vẽ, làm thơ trên những “vách núi” khác nhau, dưới bóng cây cối, chim muông, ngôi chùa… được thể hiện trên nguyên khối gỗ lũa Cà te nặng khoảng 2 tấn, cao 2 m và rộng 2,2 m.



Tác phẩm gỗ lũa mỹ nghệ của cơ sở Thái Tịnh đã được mời tham gia hội chợ, triển lãm tại các hoạt động sự kiện, lễ hội lớn ở nhiều địa phương trong nước. Tuy nhiên, việc tiêu thụ sản phẩm đến nay vẫn còn rất chậm. “Sau 5 năm gắn bó về nghề chế tác gỗ lũa mỹ nghệ, vốn liếng đầu tư đã lên đến vài tỉ đồng, nhưng mới chỉ thu lại được một phần nhỏ. Đã đam mê nên kiên trì theo đuổi, tôi vẫn không ngừng tìm kiếm gỗ lũa để tạo ra những tác phẩm mới…”.
Anh Tịnh đang chuẩn bị cho việc dựng quán cà phê nhà cổ ngay tại cơ sở sản xuất để làm nơi trưng bày, quảng bá sản phẩm. Như vậy, người dân và du khách sẽ có nhiều cơ hội thưởng lãm các tác phẩm gỗ lũa độc đáo của cơ sở Thái Tịnh …